Préfiguration de Versailles,Vaux-le-Vicomte était le château de Nicolas Fouquet, le surintendant des finances royales. Immensément riche, il avait réuni les meilleurs talents de son temps pour bâtir ce chef d'oeuvre, l'architecte Louis Le Vau, le décorateur Charles Le Brun et le paysagiste André Le Nôtre.

Hélas, la fête fastueuse qu'il y donna le 17 août 1661, pour inaugurer son nouveau château en présence de la Cour allait néanmoins sonner sa fin. Elle fit de l'ombre au Roi Soleil. Fouquet fut enfermé jusqu'à la fin de ses jours.

"Il est assez puni par son sort rigoureux;
Et c'est être innocent que d'être malheureux. "

écrivît à son propos La Fontaine, l'un des rares qui malgré la disgrâce de Fouquet continua à témoigner de la fidélité à son ancien protecteur.